Radisson Blu Hotel, Nairobi

Orphelinat pour éléphants


The David Sheldrick Wildlife Trust

The David Sheldrick Wildlife Trust à Nairobi est un sanctuaire dédié à la protection de la vie sauvage en Afrique, en particulier des rhinocéros noirs et des éléphants. Dans de nombreux de pays d’Afrique, le braconnage et la vente d’ivoire affectent considérablement ces deux espèces, et l’on estime qu’un éléphant meurt toutes les 15 minutes pour ses défenses. Les employés du centre accueillent des orphelins et les élèvent jusqu’à ce qu’ils puissent être relâchés dans la nature. Le sauvetage et la réhabilitation sont les maîtres-mots, et le centre s’occupe de ces animaux géants depuis 1977, date de sa création par Dame Daphne, la femme de David Sheldrick, en mémoire de son défunt mari.

Une nouvelle vie pour ces orphelins
Le parc est parvenu à élever au biberon plus de 150 éléphanteaux. Une fois suffisamment grands, ils sont ensuite réintégrés dans le troupeau de Tsavo qui parcourt la savane kényane. Ces éléphants reçoivent une seconde chance et sont souvent eux-mêmes retrouvés des années plus tard avec leurs propres bébés. Si vous avez une chance de visiter le parc national, ce sanctuaire s’y trouve justement.

Prenez le temps de venir voir les bébés se dandiner, être nourris à la bouteille et jouer avec leurs nouveaux amis. Les éléphants sont des créatures très sensibles capables de rire, de pleurer et d’avoir des amis qu’ils embrassent en enroulant leurs trompes. Pour quelques shillings, vous pouvez même vous approcher pour câliner les bébés. Ils adorent jouer dans la boue et leurs sourires vous feront fondre ! Si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir un bébé rhinocéros, mais ces merveilles africaines sont en voie d’extinction : il en reste moins de 5 000 dans la nature.

Lorsque vous visitez le parc, assurez-vous d’y acheter quelques souvenirs, et peut-être même de parrainer un éléphanteau. L’idée est d’offrir une seconde chance à plus d’orphelins ici au centre, où ils sont élevés avec respect et amour. Daphne Sheldrick elle-même a écrit un livre sur sa vie dans le sanctuaire, Un African Love Story ; ne manquez pas de le lire avant de partir à la découverte du sanctuaire.

Détendez-vous et délassez-vous après une journée avec les éléphants au Radisson Blu Hotel Nairobi, Upper Hill, où vous pourrez savourer un en-cas et une boisson au bord de la piscine dans un cadre élégant.