VINNER AV GRAND TRAVEL AWARD I 2017 FOR BESTE INTERNASJONALE HOTELLKJEDE
Oslo airport hotel view

Radisson Blu Airport Hotell, Oslo Gardermoen

Smaragdgruvene på Eidsvoll


Noe mange ikke vet er at du på Eidsvoll kan finne Nord-Europas eneste smaragdgruver. Selv om gruvedriften på Smaragdgruvene på Eidsvoll ikke lenger er aktive kan du her få litt av et eventyr. Både barn og voksne får muligheten til å lete etter den edle stenen utenfor gruvegangene, og det du finner får du til odel og eie. Her bruker du den same teknikken som når du vasker gull, nemlig med bøtte og sil. I tillegg til skattejakten får du også lov til å utforske de gamle gruvegangene. Det finnes i alt 12 gruveganger på området og den lengste er hele 80 m lang.
 

En eventyrlig historie

Historien bak hvordan smaragdgruvene ble oppdaget er et lite eventyr i seg selv. Det sies at Evelyn, datteren til engelskmannen Edward Y. Aston kom over en smaragd på en skitur ved Mjøsa. I området hvor hun gikk hadde det gått et lite snøskred og løsnet noen stener, og ved nærmere undersøkelse oppdaget hun denne grønne edelstenen. Faren som arbeidet på gullverket i Eidsvoll dannet et selskap som skulle utnytte forekomsten. Under det storslagne navnet «The Norwegian & General Exploration Company Ltd» startet gruvedriften i 1899, men i 1909 var eventyret over.
 
Nærmere 30 menn arbeidet ved gruvene og de brukte dynamitt og krutt for å hente ut smaragdene fra gruvegangen. Smaragd er en av de mest sjeldne edelstenene i verden og finnes bare noen få steder på kloden. Er det slipekvalitet på den kan du oppnå høyere verdi med en smaragd enn med noen annen edelsten. I løpet av de ti årene hvor driften var aktiv i Norge ble det funnet mye smaragd hvor mesteparten ble solgt til USA, Tyskland og Storbritannia. Det sies at det i de engelske kronjuvelene kan finnes smaragder fra Eidsvollgruvene. Ingen vet helt hvorfor driften ved smaragdgruvene tok slutt. Noen spekulerer i om det var fordi forekomsten tok slutt eller fordi smaragdårene forsvant ned i Mjøsa. En annen teori er at det tidlig på 1900-tallet ble gjenoppdaget smaragdforekomster i Colombia.
 
Det som er sikkert er at det er vel verdt å besøke smaragdgruvene på Eidsvoll, gjerne i kombinasjon med en tur innom Eidsvoll 1814 sine historiske bygninger, som venter bare en liten halvtimes kjøring unna Radisson Blu Airport Hotell, Oslo Gardermoen.